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¿Se pueden utilizar iconos en la oración y la adoración?

¿Se pueden utilizar iconos en la oración y la adoración?

Hace mucho tiempo, en un continente muy, muy lejano, los cristianos celebraron varios concilios para discernir si los iconos religiosos y las imágenes sagradas podían utilizarse para ayudar al culto y la oración. Los iconoclastas querían que no hubiera imágenes ni iconos, y los iconófilos (los que afirmaban el culto a los iconos) querían conservarlos.

Después de muchos debates y oraciones durante siglos, finalmente se determinó que si una persona busca a Dios a través de un icono, entonces ese era un uso sagrado y santo del icono. Si el adorador comenzaba a adorar la cosa en sí, entonces era un uso profano y peligroso.

Adoración con iconos – ¿Se pueden utilizar los iconos en la oración y el culto?

Por supuesto, al estar la iglesia formada por seres humanos, se produjeron abusos. En muchos lugares se consideraba que las estatuas tenían poderes especiales y se inclinaban ante las imágenes doradas, mientras que en algunos lugares se vendían imágenes a personas sin educación para llenar los bolsillos de clérigos o monjes codiciosos.

Los bebés son arrojados a la calle

Así que es comprensible que los protestantes llegaran y tiraran el icono del niño Jesús con el agua de la bañera. Literalmente.

Sí, reaccionaron de forma exagerada, como probablemente sospechas, y comenzaron una nueva iconoclasia.

Es por eso que todavía vemos iglesias encaladas y desnudas aquí en los Estados Unidos en muchos lugares. Curiosamente, esas mismas iglesias suelen desempolvar las estatuas de la virgen María, José y el Niño Jesús todos los años por Navidad (en realidad lo sacan durante el Adviento, ¡pero lo llaman Navidad!). A pesar de esa aparente contradicción, muchos de estos grupos siguen creyendo que un cristiano sólo debe ver las imágenes como ayudas para el aprendizaje, pero no como ayudas para la adoración.

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Para ellos, el culto es sólo espiritual y no tiene medios externos de gracia o ayudas. Cualquier imagen puede convertirse rápidamente en un ídolo, así que ¿por qué no estar seguros y prescindir de ellas?

Los anglicanos y el culto a los iconos

Los anglicanos, en su mayoría, han acabado conservando las imágenes y los iconos hasta cierto punto. A veces es para uso personal y a veces en el culto congregacional.

En el culto, los iconos y las representaciones visuales son en su mayoría inmóviles y no suelen inclinarse o besarse, etc. Si una persona se inclina ante una representación, debe hacerlo en oración a Dios, no a la representación en sí. Sin embargo, objetos como la cruz son llevados (en procesión) o venerados (el Viernes Santo o el Día de la Santa Cruz). Esta práctica se basa en la afirmación de Pablo a los cristianos de Gálatas de que «ante vuestros ojos se representó públicamente a Jesucristo crucificado».

Esto es bueno porque los seres humanos necesitan símbolos, imágenes e iconos. Vivimos en un mundo de textura, color, estimulación visual y realidad dimensional. Nos gusta la belleza y nos tranquiliza y nos reconforta emocionalmente. Como ha señalado James K.A. Smith, si eliminamos la simbología y la iconografía cristianas, simplemente se sustituirán por una iconografía secular o religiosa alternativa.

Y esta necesidad no la inventan los sociólogos de hoy. Está en la Biblia. Fuimos hechos con ojos en un mundo de color, imagen y luz. Por eso Dios hizo que Moisés elaborara una serpiente de bronce como icono de curación (¿psicología curativa inversa?) y por eso prescribió cuidadosamente el aspecto del tabernáculo y del templo. Por supuesto, les advirtió de los abusos. Pero nunca les dijo que abandonaran el símbolo como ayuda al culto.

Es cierto que Dios no debía ser representado por Israel. Pero ahora Cristo mismo es un icono, el Hijo encarnado es la imagen de Dios. Era un ser humano que la gente podía mirar, tocar y sentir para ver a Dios. Esto cambió todo porque ahora Dios podía ser visto visualmente. Nos mostró cómo usar nuestros ojos para ver a Dios.

Entonces, ¿cómo sería si los cristianos utilizáramos los iconos y las imágenes adecuadamente en el culto a Dios?

Mirando a través

Mira a través de un icono. Míralo como una ventana a Dios. No como un dios en sí mismo, sino como una ventana a él. ¿Cómo funciona esto? Permítanme compartir mi experiencia personal con los iconos en el culto y en los lugares de oración.

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Tengo un icono de Cristo crucificado en mi lugar de oración en casa. Cuando rezo, a menudo lo contemplo. El icono ha captado bellamente su pasión y su amor. Me siento atraído por él, y veo que su mirada me devuelve a mí. Nada de esto sería lo mismo sin el icono.

También he venerado la Santa Cruz. Esto significa simplemente que he tocado la cruz que ha pasado por delante de mí. Esta experiencia me situó en la multitud que rodeaba a Jesús. Me sentí como alguien a quien él perdonó. Sentí como si mis cargas fueran transferidas a la cruz.

Reflexión sobre el pasado

Ahora busca un reflejo de luz en tu propia vida. Tengo otro icono de la Madre y el Niño. Jesús está representado agarrado al cuello de María. Cuando miro este icono, siempre me atraen las manos de Jesús aferradas a su madre. Yo también me aferro. Pero ella también lo sostiene a él. Estoy siendo abrazado. Este icono ayuda a cultivar en mí un sentimiento de profundo afecto por el amor de Dios y por su cuidado de mí como una madre cuidaría de un hijo, y como María cuidó de Jesús.

A veces me siento en una iglesia vacía que está llena de bellas representaciones. Cuando lo hago, siento una paz tranquila. No estoy solo, sino que estoy rodeada de una gran nube de testigos. La belleza que llena ese lugar me hace sentir el sabor del cielo. Mis ojos ven a Dios de una manera nueva, y mi alma se regocija.

La verdad revelada

En nuestra casa tenemos un icono de Pedro, siendo salvado del agua (¡después de haber caminado brevemente sobre ella!). Está diciendo «¡Señor, sálvame!». Cuando me fijo en este icono, veo el agua que rodea a Pedro. Es imposible juzgarlo al mirar este icono. Sólo puedes caer en el agua con él. Sólo puedes ser salvado. Este bello icono no sólo me recuerda que necesito ser salvado por Jesús una y otra vez, sino que me lleva hasta las aguas abrumadoras. Yo soy Pedro en ese momento, gritando «¡Señor, sálvame!» y Jesús me está alcanzando.

Como padre, quiero que mis hijos estén a salvo. No quiero que intenten caminar sobre el agua. Pero si veo sus ojos en los ojos de Pedro, en esa agua, también veo a Jesús alcanzándolos. Puedo confiarlos en sus manos. Puedo animarles cuando quieran dar un paso en la fe, y cuando sea el momento de «dejar la barca».

Alrededor de ti

En mi estudio estoy rodeado de los santos. Miro hacia arriba y veo la llamada de los discípulos. Están recogiendo las redes rebosantes que Jesús les proporcionó. Yo también soy un discípulo, y sólo Jesús puede proporcionar una pesca. Su mirada es tan tranquila en esa barca mientras los observa. Me fijo en su actitud tranquila y me doy cuenta de que también me mira a mí de esa manera. En mi ministerio, descanso en él. Él es quien nos hace pescadores de hombres. Él llena las redes. Él está en paz. Ahora, yo también lo estoy.

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A mi izquierda está María de las Calles. Ella y el niño Jesús están representados al estilo griego, pero como descendientes de africanos. Jesús se aferra a su cuello mientras ella lo sostiene con el signo de la bendición y la señal de la Santísima Trinidad. Aunque es pobre, es rica en amor y devoción. Veo en ella la fe de la gente de la calle que he conocido, que casi siempre ha sido más poderosa que la mía. Pase lo que pase, puedo confiar en el Señor como hizo María y como hacen cada día tantos que sufren.

A mi derecha están los santos y los ángeles que rodean el trono de Dios, adorándolo y gritando «¡Santo, Santo, Santo!». Yo no pertenezco a ese lugar, pero él nos ha hecho dignos de estar ante él. En la Eucaristía, allí estoy reunido con el Pueblo y los Santos y Ángeles. No soy un extraño en su santa mesa, y no lo seré cuando el cielo baje a la tierra algún día. Siento la gloria del cielo cuando miro este icono, y estoy en medio de él por la gracia de Dios.

Detrás de mí está el Nacimiento. En la interpretación griega, José es representado como tentado por el diablo. Es tentado a abandonar a María. Sin embargo, permanece fiel y obedece la voz del ángel. El diablo es representado como un hombre y parece bastante convincente. José es mi icono de la fidelidad de Dios en nuestras vidas, incluso en la confusión, la tentación y la prueba.

El culto a los iconos = Mirar a los iconos y a través de ellos

Así que sí, creo en el uso de iconos como ventanas a Dios. La mayoría de los anglicanos también creen que las imágenes visuales pueden ayudar a nuestra adoración, pero nunca deben convertirse en el objeto del mismo. Por eso verás alguna iconografía u otras representaciones visuales en una iglesia anglicana.

Espero que esto te haya servido de ayuda. Si quieres ver y experimentar a Dios de una manera nueva, contempla un icono mientras oras y verás cómo el Espíritu Santo te abre una ventana por la que mirar.

Sobre el Autor

Grupos de Alabanza

En este blog queremos darte toda la información, ayuda, trucos y consejos para que puedas aplicarlo a tu día a día como adorador. Además, si participas en un ministerio de alabanza o incluso lideras el ministerio de alabanza en tu iglesia local podrás encontrar mucha información que creemos que te va a resultar muy útil.

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